Pascual Gangotena, David Barragán, Marialuisa Borja & Esteban Benavides / ©Al Borde

"Hacer con poco" es el credo de Al Borde, firma de arquitectura ecuatoriana fundada en 2007 por Pascual Gangotena (Quito, 1977), David Barragán (Quito, 1981), Marialuisa Borja (Quito, 1984) y Esteban Benavides (Quito, 1985). Ha sido parte de exposiciones emblemáticas como, “Think Global, Build Social! Architectures for a Better World” (Viena, 2014) y “Reporting from the Front”en la Bienal de Arquitectura de Venecia 2016, son conocidos por su habilidad de encontrar en la escasez una respuesta estética y de empoderamiento social. Convencidos que la fuerza del proyecto reside en la posterior autonomía de sus usuarios, el proceso de diseño y toma de decisiones de Al Borde se basa en la participación de la comunidad en todas las fases de planificación y construcción, y en la exploración sistemática del contexto local. Desde la Escuela Nueva Esperanza (2009), una escuela rural en el pueblo costero de Cabuyal, hasta la casa Culunco (2014), una casa familiar semi enterrada, y la Casa de las Camas en el Aire (2017), una propiedad patrimonial renovada en el ciudad de La Esperanza, cada uno de sus proyectos está conformado por prácticas vernáculas y materiales reciclados o disponibles en el sitio. Habituados a trabajar con presupuestos de construcción bajos, el equipo detrás de Al Borde (fue nominado para el Swiss Architectural Award 2018) recientemente trabajan en proyectos en contextos de emergencia. El Prototipo Post-Terremoto (2017), por ejemplo, se desarrolló después del sismo que sacudió la costa de Ecuador en abril de 2016.”

Laura Drouet & Oliver Lacrouts

100+ Best Architecture Firms 2019, Domus


Al Borde es un modo de vida... inicia sin querer queriendo en Mayo de 2007, tiene su base de operaciones a 2800 m.s.n.m. en Quito-Ecuador, los responsables tras esta idea son Pascual Gangotena, David Barragán, Marialuisa Borja y Esteban Benavides. Abordan la disciplina desde todas sus complejidades y encuentra en las grietas del sistema un espacio para operar.  Se misturan sin pudor, son resilentes por naturaleza y renuentes a los dogmas, su pensamiento se ha construido en el diario hacer con las manos, lejos de la teoría y muy apegado a la realidad local. Sus proyectos siempre buscan potenciar el desarrollo local y tienen un alto componente de innovación social

“Do things with less” is the credo of Al Borde, The Ecuadorian architecture firm founded in 2007 by Pascual Gangotena (Quito, 1977), David Barragán (Quito, 1981), Marialuisa Borja (Quito, 1984) and Esteban Benavides (Quito, 1985). Featured in landmark exhibitions such us “Think Global, Build Social! Architectures for a Better World” (Vienna, 2014) and “Reporting from the Front” at the 2016 Venice Architecture Biennial, the group is known for aiming to turn scarcity into an aesthetic and socially empowering asset. Convinced that the strength of an architectural project lies in the later autonomy of its users, Al Borde’s design and decision-making process rely on the involvement of the community in all phases of planning and construction, and the systematic exploration of the local context. From Escuela Nueva Esperanza (2009), a rural school in the coastal village of Cabuyal, to the Culunco house (2014), a semi-buried family home, and the House of the Flying Beds (2017), a renovated historic property in the city of La Esperanza, each of its projects is shaped by vernacular practices and natural or upcycled materials available on-site. Habitually working with small construction budgets, the team behind Al Borde (which was shortlisted for the Swiss Architectural Award in 2018) recently started to work on project in emergency contexts. Their Post-Earthquake Prototype (2017), for instance, was developed following the earthquake that shook the coastal of Ecuador in April 2016.”

Laura Drouet & Oliver Lacrouts

100+ Best Architecture Firms 2019, Domus


Al Borde is a life style... Without any expectation, suddenly it began on May 2007. Its headquarters is at 2800 m.a.s.l. in Quito-Ecuador. The responsible behind this idea are Pascual Gangotena, David Barragán, Marialuisa Borja and Esteban Benavides. Al Borde faces the practice from its multiple complexities and finds the gaps in the system to operate.  They mix it up without any embarrassment, resilient by nature and reluctant to the dogmas. Their way of thinking has been developed on daily basis with hands on work. They are quite far off from theory and highly attached to the local reality. Their projects are always seeking to enhance local development and have a high component of social innovation.


"Al Borde es un proyecto dirigido por cuatro arquitectos. Intenta ser consecuente con la dimensión humana del espacio desde recursos mínimos, no como apología de la precariedad, sino como recurso estético y político, situándose en los bordes de la práctica artística y la arquitectura. Desarrollando una suerte de “discursos íntimos de lugar”. Como ética de trabajo, proponen un diseño que parta de la "inteligencia de lo común", generando en varios proyectos, dinámicas de intercambios comunitarios en donde las personas diseñan desde la propia conciencia colectiva. Un proyecto contundente, que de manera incisiva cuestiona la idea de una arquitectura normada por la disciplina y conducida por el capital."

Pablo Ramírez, Curador, Guatemala

"Al borde is a project led by four architects. They try to be consistent in approaching architecture in the most human way possible with minimal resources, not as an excuse for their scarcity, but as an aesthetic and political resource in itself, placed on the border between art and architecture. They develop a kind of “intimate discussion of place” and as a work ethics, propose a design that originates from the “common intelligence”. Through various projects they generate dynamics of social interchange where people design from their own collective consciousness. Al Borde is a forceful project that continuously questions the idea of an architecture ruled by discipline and driven by capital."

Pablo Ramírez, Curator, Guatemala


"Al Borde es un estudio colaborativo y experimental que se caracteriza por buscar soluciones consistentes a problemas ordinarios y actuales. Generalmente trabajan con proyectos de bajo presupuesto donde la materialidad y funcionalidad ganan significado. El carácter de los proyectos crea un marco de trabajo donde los problemas son considerados parte de la solución, en lugar de obstáculos. El trabajo se realiza desde la complejidad específica del problema pero con una perspectiva integral, una exploración que los ha llevado a colaboraciones interdisciplinarias junto a músicos, artistas, teatreros, diseñadores, publicistas, etc. La fuerza de sus construcciones radica en su ingenio proyectual para unir respuestas arquitectónicas objetivas a percepciones subjetivas del usuario lo que resulta en sistemas constructivos híbridos que combinan lo tradicional con lo contemporáneo, integrando además la dirección de energías sociales y comunitarias para llevar a cabo sus obras."

Wonne Ickx, Productora, México


AL BORDE empezó en 2007 en Quito – Ecuador. Ha impartido conferencias, talleres y expuesto su trabajo en varios países alrededor del mundo. Al Borde ha recibido numerosos premios y reconocimientos entre los que se destacan el Premio de Arquitectura Schelling en Alemania 2012, la Medalla al Reconocimiento Cultural del Ecuador 2012 y el Premio Mundial de Arquitectura Sustentable en 2013 en París. En 2014 fueron nominados al Premio Internacional de Arquitectura Joven Iakov Chernikov en Moscú y en 2015 nominados al Premio para Diseño del Año en el Museo de Diseño de Londres. En 2016 fueron parte del comité de nominadores para el Mies Crown Hall Americas Prize - MCHAP y son parte de la selección oficial de la Bienal de Venecia que tiene como tema Reportar desde el Frente.


ENLACES_LINKS

2018, Una selección de los mejores arquitectos contemporáneos en el mundo / Plataforma Arquitectura

2016, Arquitectura de Interés Social / Revista CLEA

2016, México y Ecuador participaron en 'Meeting on Architecture' en la Bienal de Venecia / Por_By: Gerardo Cázares / Plataforma Arquitectura

2016, Interview with Al Borde / Events in the Greek Pavilion-Venice Biennial

2016, Al Borde on practicing life through architecture / Por_By: Joanna Kloppenburg / Architizer

2016, On their exhibitions approach / urbanNext

2014, Vivir sencillo salva vidas / Por_By: Anatxu Zabalbeascoa / Del Tirador a la Ciudad, El País

2013, Frescura latinoamericana / Por_By: Andrés Fernández Rubio / Babelia, El País

2011, Una mirada jóven y comprometida / Por_By: Francisco Fasano / Teleproyecto

2011, Plataforma entrevista: Al Borde / Por_By: David Basulto / Plataforma Arquitectura

2010, Al borde pero no al margen / Por_By: Ana María Durán / A0 Estudio